De stank van de Probo Koala

Probo_koala
In augustus 2006 werd 5 ton giftig en fors stinkend afval uit de Probo
Koala gestort in de woonwijken van Abidjan, de hoofdstad van Ivoorkust. Schadelijke
dampen kostten volgens de Ivoriaanse autoriteiten zeker zestien mensen het
leven en bezorgden tienduizenden anderen gezondheidsklachten. Het schip van het Amstelveense bedrijf Trafilgura had een maand eerder geprobeerd z’n rotzooi in Amsterdam te lossen, maar vertrok na een tussenstop in Estland naar Ivoorkust.

In het Parool van vorige week was een aangrijpend verslag te lezen uit Abidjan van Stevo Akkerman. In het artikel wordt Marie Konate geciteerd, eigenaar van een bedrijf in babyvoeding:

“Het (Ivoriaanse) volk heeft geen rechten, de machthebbers gaan hun eigen gang. Daarom stelt het me zo teleur dat Nederland – wel een democratie – tegen alle regels de Probo Koala liet vertrekken. De autoriteiten in Amsterdam wisten hoe gevaarlijk het afval aan boord was. Ze hadden dat nooit mogen laten gaan: de Conventie van Basel, door Nederland ondertekend, verbiedt dat. Zo’n conventie is juist bedoeld om kwetsbare landen als Ivoorkust te beschermen, aangezien onze eigen regering dat niet doet. Wat is anders de functie van het internationale recht? Nederland mag zijn verantwoordelijkheid niet ontkennen. Het is schuldig.”

In hoeverre is Nederland, en in het bijzonder de gemeente Amsterdam schuldig of verantwoordelijk voor de ramp in Ivoorkust? En wat zijn de politieke consequenties voor de Amsterdamse milieuwethouder Marijke Vos? Het zal de komende tijd blijken als de stank van de Probo Kabala ook te ruiken zal zijn in de Amsterdamse rechtbank. Maandag 23 juni moeten de gemeente Amsterdam en het gemeentelijk
afvalbedrijf APS samen met het Amstelveense bedrijf
Trafigura voor de rechter verschijnen vanwege de ramp met het gifschip Probo Koala.

Alle
partijen worden aangeklaagd wegens betrokkenheid bij de
behandeling van het giftige afval uit de Probo Koala. Trafigura heeft zonder toestemming ‘gevaarlijke afvalstoffen’ de haven binnengebracht en vervolgens weer meegenomen. Bovendien bood Trafigura stoffen aan bij APS zonder te melden
hoe giftig ze waren. APS heeft het afval ten onrechte
teruggepompt in de Probo Koala, nadat was vastgesteld dat het ging om
zeer verontreinigd afval. Milieuambtenaren in de
Amsterdamse haven hebben ook ernstige fouten hebben gemaakt met het gifschip: zij hadden moeten verbieden dat het
afval naar de Probo Koala terugging.

Die beschuldiging wordt ook geuit in het in december 2006 verschenen
rapport van de commissie Hulshof, die van het Amsterdamse
College opdracht had gekregen om te onderzoeken of de betrokken
Amsterdamse diensten naar behoren hebben gehandeld in de kwestie met
het schip “Probo Koala”. De commissie Hulshof concludeerde dat het gif
ten onrechte was teruggepompt in de Probo Koala. De kennis van de
betrokken ambtenaren van de Wet Milieubeheer liet te wensen over; als
‘excuus’ werd hierbij overigens wel vermeld dat de wetgeving ten
aanzien van scheepsafval zeer complex en gebrekkig was.

Pikant is de positie in deze van de Amsterdamse milieuwethouder Marijke
Vos (GroenLinks). Zij was net wethouder geworden in Amsterdam, nadat ze
jarenlang een bijzonder gewaardeerd kamerlid was geweest en onder andere
furore had gemaakt als voorzitter van de parlementaire enquêtecommissie
Bouwfraude. De aanbevelingen van deze commissie leidden in 2002 tot het
aftreden van minister Korthals van Defensie. Korthals werd
verantwoordelijk gesteld voor de foutieve informatie die hij – toen nog
als minister van Justitie – van zijn ambtenaren had gekregen en aan de Kamer had verstrekt. Hij trad af
omdat hij verder niet politiek ‘mank’ wilde zijn.

Marijke Vos trok in december 2006
andere
politieke consequenties uit het falen van haar ambtenaren bij
de afhandeling van gifschip Probo Koala. De
Amsterdamse haven was volgens haar namelijk slechts een schakel geweest
in een wereldwijde keten. “Niet alleen in Amsterdam zijn fouten
gemaakt. Zo hebben anderen verzuimd het schip te beletten weg te
varen,” verklaarde zij in het Parool van 6 december 2006. Marijke Vos kreeg vervolgens de steun van een meerderheid van de Amsterdamse raad.

Ik heb altijd een zwak gehad voor Marijke Vos, maar vond haar optreden bij de Probo Koala niet overtuigend en ben bang dat het de geloofwaardigheid van de Amsterdamse politiek en van Groenlinks in het bijzonder niet ten goede is gekomen. Interessant wordt straks het eindoordeel van de rechter: zal dat duidelijk maken dat Marijke Vos de juiste keuze heeft gemaakt of zal dat oordeel haar politieke positie juist verzwakken?

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s